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Fall Planning Update - June 15

(Para español, ver abajo.)

District 87 Students, Parents & Community Members,

We want to update you on our planning for the return to school in August.

Our Task Force and three subcommittees charged with providing recommendations for planning for the return to school have met several times since May 20th.  As a reminder, their focus is on two scenarios:

  1. Planning for 100% remote learning with increased rigor and accountability.
  2. Planning for a return to school in August under guidelines provided by the Illinois Department of Public Health that is in line with Governor Pritzker's five phase Restore Illinois Plan.

For the first option, the main Task Force and subcommittees have done excellent work preparing for 100% remote learning should the need arise. As part of this plan, the district would provide Chromebooks to all students in grades three through twelve. For students that qualify for free or reduced lunch, the district would provide WiFi hotspots for those who need it to ensure all students have high speed internet access. No final decisions have been made for our students in grades pre-k through 2nd grade, but we anticipate sharing more information with you very soon. We continue to work through final details of this entire remote learning plan as we hope to have clear guidance from the Illinois State Board of Education (ISBE) by the end of June. Once we have these final details from ISBE, we will be able to provide you with a detailed plan for remote learning should the need arise at any point in time during the school year.

For the second option, the main Task Force and subcommittees will now begin planning for a return to school assuming we are in phase 4 or 5 of Governor Pritzker's Restore Illinois Plan.  This planning will take several weeks as we consider strategies to minimize risk for our students & staff. Our goal is to provide the safest possible learning environments for all students & staff.  We anticipate guidance from the Illinois Department of Public Health soon and will incorporate this into our plan. While there is no definitive timeline for us to receive this final guidance, know that we are planning now in anticipation of a need to incorporate social distancing, the possible use of masks, greater attention to hand washing & hand sanitizing, and adhering to the gathering limit of no more than 50 people in any given space. As you can imagine, this will take significant planning.  

The first day of school remains scheduled for August 20, 2020. Students must be registered to receive information about laptops and updates on the school year. Registration information is available at www.district87.org/registration. If your family is moving out of the district and your student still has a District 87 laptop, it can be dropped off at the district office any week day between 7:30 am and 3:30 pm. The office is located at 300 E. Monroe St. in Bloomington.

Additionally, the district will continue providing meals to students during the summer. To learn more about meal distribution, visit www.district87.org/meals.

We know you may have many questions about the return to school in August. We will continue to keep you updated on this planning as we progress through the summer. You can expect communication to come through our social media platforms, our district website, email, and Zoom Webinars.

Our commitment to you is to keep you informed and to plan for a safe return to school.

Sincerely,
Superintendent of Schools, Dr. Barry Reilly

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En español:

Estudiantes, Padres y Miembros de la comunidad del Distrito 87,

Queremos informarles sobre nuestra planificación para el regreso a la escuela en agosto.

 Nuestro equipo de trabajo principal (Task Force) y tres subcomités encargados de aportar recomendaciones para la planificación del regreso a la escuela se han reunido varias veces desde el 20 de mayo. Como recordatorio, su enfoque está en dos posibles situaciones:

  1. Planificación para un aprendizaje que sea de 100% a distancia con más énfasis en el rigor y la responsabilidad.
  2. Planificación para el regreso a la escuela en agosto bajo la guía dada por el Departamento de Salud Pública de Illinois que esté en acuerdo con el plan Restablecer Illinois de cinco fases del Gobernador Pritzker.

Para la primera opción, el equipo de trabajo principal y los subcomités han hecho un excelente trabajo preparándose para un aprendizaje de 100% a distancia si surge la necesidad. Como parte de este plan, el distrito le daría un portátil móvil “chromebook” a todos los estudiantes de los grados tercero al doceavo. Para los estudiantes que califican para almuerzo gratis o reducido, el distrito proporcionará puntos de acceso wifi (hotspots) para aquellos que lo necesitaran. Esto les garantiza acceso de internet de alta velocidad a todos los estudiantes en estos grados. Aún no se han tomado decisiones finales para nuestros estudiantes en los grados de pre-kínder a segundo grado, pero anticipamos compartir más información con usted muy pronto. Continuamos trabajando en los detalles finales de todo este plan de aprendizaje a distancia, con la esperanza de obtener una guía clara por parte de la Junta de Educación del Estado de Illinois (ISBE) para fines de junio. Una vez que tengamos estos detalles finales de ISBE, podremos darles un plan detallado para el aprendizaje a distancia por si surgiera la necesidad en cualquier momento durante el año escolar. 

Para la segunda opción, el equipo de trabajo asignado y los subcomités ahora comenzarán a planear un regreso a la escuela asumiendo que estuviéramos en la fase 4 o 5 del plan de Restablecer Illinois del Gobernador Pritzker. Esta planificación tomará varias semanas mientras consideramos estrategias para minimizar el riesgo para nuestros estudiantes y personal. Nuestra meta es proporcionar espacios de aprendizaje lo más seguros posible para todos los estudiantes y el personal. Anticipamos orientación por parte del Departamento de Salud Pública de Illinois y la incorporaremos a nuestro plan tan pronto como sea posible. Si bien no existe un cronograma definitivo para cuando recibiremos esta guía final, sepan que estamos planeando ahora anticipando la necesidad de incorporar el distanciamiento social, el posible uso de cubrebocas, una mayor atención al lavado y desinfección de manos, y siguiendo el límite de no más de 50 personas en un espacio determinado. Como pueden imaginar, esto requerirá de una planificación significativa.

 El primer día de clases permanece programado para el 20 de agosto de 2020. Los estudiantes deben estar registrados para recibir información sobre computadoras portátiles y actualizaciones sobre el año escolar. Regístrese en www.district87.org/registration. Si su familia se muda fuera del distrito y su estudiante todavía tiene una computadora portátil del Distrito 87, puede dejarla en la oficina del distrito cualquier día de la semana entre las 7:30 am y las 3:30 pm. La oficina está ubicada en 300 E. Monroe St. en Bloomington. Además, el distrito continuará proporcionando comidas a los estudiantes durante el verano. Para obtener más información sobre la distribución de comidas, visite www.district87.org/meals.

Sabemos que ustedes tendrán muchas preguntas sobre el regreso a la escuela en agosto. Así que continuaremos manteniéndolos al tanto en cuanto a esta planificación durante todo el verano. Pueden esperar que la comunicación llegue a través de nuestras plataformas de

redes sociales, el sitio web de nuestro distrito, el correo electrónico y los seminarios web de Zoom.

Nuestro compromiso con ustedes es mantenerlos informados y planear un regreso seguro a la escuela.

Sinceramente,
Superintendente de Escuelas, Dr. Barry Reilly